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【書籍簡介】
史密斯來自一個擅長鍛造、名為太陽之子的種族。仇殺對他
們這族人來說乃是家常便飯,史密斯過去便是一名非常成功的殺手。但他不顧仇家的追殺,一心只想退隱江湖,銷聲匿跡,在新的地方開始新的生活。

於是,他誤打誤撞成了個鏢頭,第一個任務就是要將鏢隊從楚恩這座內陸城市護送到濱海之城薩雷希。不幸地,一路上卻三番兩次出現各種謀殺與魔法,整支隊伍籠罩在一名叫做山大王的魔王陰影之下;據說他盤據在他的高山王國之中,虎視眈眈地監視山下行旅。到了薩雷希,史密斯又搖身一變,成了飯店的老闆,並與年輕的厄曼威少爺──一名奢糜頹廢、放浪形骸的人魔混血之子──結為好友。只要這位小少爺出現,就會給他帶來新的麻煩。

故事之中有詼諧、有浪漫、有突如其來的暴力場面、有衝擊
人心的感動時刻;有魅力十足的角色,更不時穿插有荒唐尖銳的幽默。

【作者介紹】
凱姬.貝克(1952-2010)
1997以發表於《艾西莫夫》雜誌的短篇小說處女作〈貴
腐霉〉(Noble Mold)驚艷文壇,後更以同時空背景的長篇科幻作品「超時空企業」系列(The Company),奠定其文壇地位。 

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  這是一本挺厚的小說,收到熱騰騰的書稿真得好興奮,趁孩子們小憩和遊戲時,慢慢品嘗這篇故事。

  一開始還摸不著頭緒,只見一堆"史密斯",極為普通的名字,隱姓埋名的人都選史密斯當做化名,故事中的人物們也不例外。不想被人知悉過往,只求做個沒沒無名的小人物,這種心情在書中一直被提到,卻也沒點破每個人到底是什麼背景,又是為何要隱姓埋名?逐漸鋪陳的方式就像處在雲霧之中,漸漸地隨著故事情節撥雲見日而得到答案。

  前半部一直給人處於未知危險之中的感覺,史密斯矯健身手令人匪夷所思,史密斯太太的博聞使人懷疑她只是個廚師嗎?一路上出現的殺手到底是怎麼回事?史密斯與史密斯太太也和混血惡魔之子成為戰友,雖然危險重重卻總是化險為夷。於此可以很明顯的發現這個世界不同種族之間的紛爭,為求土地為求資源,理想及生活態度不同都是衝突的原因。反觀現實社會不也是如此?為求利益便開始大肆破壞,崇尚的理想不同便開始互相攻擊和破壞,這世界彷彿也不再那麼和祥美麗。這趟旅途結束後,眾人在這美麗又繁榮的城市準備開始新生活,殊不知這只是短暫的寧靜呀~

  相較於鋪梗的前半部,後半部份令我有些不同以往的感觸。故事中多年前一位領袖倡導寬容和救贖,以及跨種族自由戀愛,這在保守時代是多麼令人驚訝的教義,也因此惹來殺身之禍。兩個大慘案性存的嬰兒,延追大夫 - 柳枝(史密斯太太的親生兒子),在大慘案後送至綠聖女處尋求庇護;信差 - 燒的亮,在信差學院裡長大,這兩個人多年後再次相遇,就像是命中注定一般墜入情網。人生很奧妙,上天總是在平凡生活中埋藏一些不平凡的火花,愛情是怎麼發生的?沒人知道,它就是這樣莫名其妙地找上了人們。

  書中提到在延追人聖地上的新開發案,引起不同種族間的抗爭,從小小反對聲浪演變至激烈戰鬥,利益及保護環境究竟要如何取得平衡點呢?故事中的史密斯就像是上天派來的毀滅者,人們數量過多,又不懂得如何保護環境,故需要大毀滅來維持平衡。幸好史密斯內心十分善良,對於殺戮本能也感到害怕,他選擇自斷手臂來保全這個世界。書末新生命象徵新希望,大家共同努力創造出更適合居住和生存的環境。

  太陽之子沒有錯,他們只是需要學習如何尊重環境;延追人也沒錯,他們只是希望能保留原始環境尊重大地。保護環境的信念加上知識經驗傳承,永續利用土地,才能使世界更美好。這本書除了是奇幻冒險小說,也顛覆了一些傳統,惡魔不再是見人就殺的邪惡模樣,反倒教育起他人要做好汙水處理。太陽之子缺乏知識及節育觀念而使大地能量耗盡,就像是現今社會只知享樂浪費資源之人;延追人善良尊重自然,崇尚原始生活,就像是現今想要返璞歸真的人們。生存於地球之上,所有的環境問題皆與自身息息相關,減少一些汙染,節約一些能源,讓大地得以喘息,這些簡單的小動作,相信我們都可以做到。

  全書中我最喜歡的是惡魔之子厄曼威少爺,書中厄曼威有段話"媽咪什麼都知道,就連爹地的僕人都這樣說。而且她是人世間純良至善的化身。但她現在睡著了。善良睡著時,這世界會變得怎麼樣呢?""從那時開始,我就再也不敢閉眼。",當大家以為惡魔極度邪惡,其實他才是善良的守護者。當厄曼威在教育史密斯一些環保觀念時,真是會令人莞爾一笑呢~

  另一段柳枝所說的話我也很喜歡,"這是趟探索之旅,而祂要我繼續前進。祂知道天上每一顆星星的旅程,知道每一條小溪流向大海的路徑,知道每一個人的人生旅途",有多久沒有好好正視自己的壓力和問題?上天冥冥之中就是會有安排的,心靈的旅程或許會帶給我們意想不到的收獲。

  在冒險奇幻旅程之中還加上許多環保議題和觀念,總是會想要知道那不明確的謎團背後答案,如此慢慢地探索謎底,史密斯計劃是本很特別的小說,有興趣的人也可以在上市後去書局瞧瞧。

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